lunes, 27 de febrero de 2012

Pseudociencia para la Dirección de Empresas

Seguro que algunos conoceréis la Fundación Educativa James Randi, ofrece un premio de 1.000.000$ a cualquier persona que, bajo condiciones experimentales rigurosas, demuestre cualquier tipo de poder paranormal. Desde que se estableció el premio en 1964, cuando una medium retó a su creador a “respaldar con dinero sus palabras”, nadie ha logrado ganarlo. Nadie ha sido capaz de demostrar ningún tipo de fenómeno paranormal.

El Asombroso Randi, o Randall James Hamilton Zwinge, fue un famoso ilusionista que protagonizaba espectáculos de escapismo en la televisión de los años 50. Se interesó por el estudio de los fenómenos paranormales aplicando una metodología rigurosa y se hizo famoso en los años 70 por desenmascarar a Uri Geller, ese mago con mirada penetrante que doblaba cucharas. Randi lo acusó de fingir que tenía poderes paranormales en lugar de decir la verdad: que era un ilusionista, exactamente igual que él, y se encargó de explicar todos y cada uno de sus trucos en un vídeo mítico que os dejo aquí.




Pero Uri Geller no solo doblaba cucharas, aseguraba que si la gente de sus casas lo deseaba de verdad se arreglarían los electrodomésticos y relojes rotos que tuviesen (min 5.25)

He recordado este vídeo al encontrarme con la página de F. Alcaide, uno de esos gurus que hablan de liderazgo, éxito y excelencia... Vamos a ver algunas frases de su artículo "El Lenguaje del Universo"*:

– El Universo refleja en todo momento lo que tú irradias. Es un autorretrato de ti mismo.
- La Ley de Atracción no responde a lo que quieres o no quieres, sino a lo que te concentras. En lo que te concentras, se expande.
- La enfermedad es un conflicto entre la personalidad y el alma; entre la vida que llevas y tu esencia, lo que eres.

¿Lo pilláis, no? El universo devuelve lo que tú deseas de verdad, ... el problema de los que no consiguen el éxito es que no lo desean suficiente... y por lo tanto no lo merecen. No se queda ahí, el siguiente post desarrolla aún más la idea, su título lo dice todo: "No basta con querer, hay que creer" ...  ¿Os suena? ¿Tengo un reloj roto, creéis que se arreglará si lo deseo suficiente o tiene que decirlo personalmente Uri Geller?

Está claro, la consultoría de empresas no es un proceso 100% científico y no se le puede exigir por ahora un grado rigor como el que se maneja en la investigación científica. Sin embargo, es el mundo de lo que se ha llamado "management", hay un grupo de gurus que, no solo imparten lecciones sin base probada sino que elevan las teorías pseudocientíficas a la ciencia de la práctica empresarial. Sus lecciones de la formación para directivos están muy extendidas y se imparten en masters y escuelas de negocio.

La teoría de atracción no es solo falaz, además es contraproducente, las personas no pueden controlar qué creen y qué no, de modo que, en lugar de motivar, la falta de control puede provocar frustración y estrés. En definitiva se trata de otro timo pseudopsicológico. Hay un montón de personas serias que se dedican a la consultoría de competencias y/o dirección, pero también hay muchísima pseudociencia completamente institucionalizada.

Otro ejemplo, en este caso aún más conocido es Emilio Duró. En una de sus charlas más famosas, presenta un supuesto experimento en el que la estructura de los cristales de hielo se veía modificada por las emociones de las personas que estaban cerca (min 1.30)... Y dice que se trata de un efecto de la física cuántica!!



     El supuesto cientifico del que
     habla es Masaru Emoto, al que la
     Fundación James Randi ofreció
     publicamente en 2003 su premio
     si sus resultados podían repetirse
     en otro laboratorio y condiciones
     controladas... pero claro...
     James Randi sabe con quien
     apostar :)

   





A Duró hay que reconocerle que es un gran comunicador, pero en su charla se inventa una tras otra todas las estadísticas que ofrece sin aportar ni una sola referencia y además cierra con este famoso experimento pseudocientífico. Creo que se trata más una cuestión de formación científica que de mala fe. Dice lo que dice porque le funciona, le pagan y nadie se ha molestado en contradecirle adecuadamente.

El problema no son solo ellos, se trata de una situación compleja en la que se mezcla analfabetismo científico con un mundo, el de la empresa, donde la crítica y la discusión constructiva no está bien vista y puede acarrear problemas con el jefe o el cliente. Para mí, esta es la principal aportación que puede hacer la ciencia a la empresa, mostrar la discusión como una actividad constructiva y creadora, ...  Aunque para lograrlo hace falta entrenamiento, claro.

Repito, ni se me ocurriría querer dar la impresión de que la consultoría y la formación en competencias  mantiene la rigurosidad de las publicaciones científicas, es imposible. No hay mucha información sobre  dirección de personas que cumpla los mínimos científicos pero a cambio, los resultados de tu trabajo son visibles y aportan un feedback que, a la espera de mejorar la capacidad predictiva de la psicología y la neurobiología, es lo único que tenemos para ofrecer ayuda a las personas que trabajan con otras personas.

En las empresas no tengo más remedio que fiarme de mi análisis subjetivo y trabajar sobre extrapolaciones, con los problemas que ello conlleva. Seguro que yo también sufro el sesgo de confirmación y otras deformaciones cognitivas, pero al menos mantengo un mínimo de cordura para declarar que es una vergüenza que alguien le cobre a otras personas por enseñarle algo que no se ha molestado en pensar dos veces** es nuestra responsabilidad profesional esforzarnos por ofrecer un mínimo de rigurosidad y coherencia con el conocimiento científicamente obtenido.

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Un tiempo después de escribir este post leí “El mundo y sus demonios” de Sagan, Carl:

"En el corazón de alguna pseudociencia (y también de alguna religión antigua o de la «Nueva Era») se encuentra la idea de que el deseo lo convierte casi todo en realidad”. 


Juanjo Valderrama




* Permitidme que no lo linke, ya sabéis, buscáis en google: Francisco Alcaide "El Lenguaje del Universo". Por cierto, conocí el artículo por @JesusCoach

** Creo que éstas no son formas de discutir.

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lunes, 13 de febrero de 2012

¿Innovación y arte? Pero si soy de ciencias!

Soy de ciencias, mucho, siempre recuerdo haber sido de ciencias. El arte me ha provocado hasta ahora emociones encontradas, me atrae de algún modo pero en otros me aburre porque creo que no lo entiendo suficiente, soy de los que ven los museos y se leen la guía completa, ... A ello se une que movimientos como Arco me producen enorme rechazo

Hace poco tiempo conocí por casualidad a una persona muy relacionada con la Fundación Escultor Berrocal, la persona y la experiencia me han enseñado muchísimo y no sólo de arte, también del proceso de innovación.

Miguel Berrocal nace en Málaga y se desarrolla profesionalmente en París, Roma y Verona, su obra está muy cercana al cubismo y al surrealismo *1. Recordaba haber visto una exposición suya en una plaza: Guerreros y Toreros, en su momento me pareció estéticamente bonita pero básicamente incomprensible. 

Hasta ahora entendía el arte como un modo de comunicar experiencias y sentimientos, sin embargo al conocer algo más el archivo, la obra y la vida, he empezado a entender un poco más que la motivación de esta persona para crear se asemeja mucho más a un proceso investigación sobre la forma, la percepción y las emociones evocadas… se trata de pura curiosidad.

Arquitecto de formación y con extensos conocimientos científicos, veo cómo la persona de Berrocal hace experimentos: investigando por ejemplo cuáles son la curvas en las que nuestro cerebro es capaz de reconocer a una mujer recostada. Veo claramente la similitud con el fenómeno en el que se basan las caricaturas: "una buena caricatura se parece más a una persona que la persona misma"

Sin embargo no plantea la investigación como yo la haría, en un laboratorio de neurobiología, monitorizando los resultados con una resonancia, sino que utiliza una estrategia que entiendo como un "viaje personal", completamente subjetivo pero muy potente, viendo el resultado en sus obras. En sus proyectos se reconocen estrategias de investigación utilizadas en ciencia, hay ensayo y más ensayos, hay innovaciones provocadas por avances tecnológicos y otras conceptuales y disruptivas. Se trata de esa "metodología" no científica de investigación y exploración que caracteriza al arte y que vaya si ha funcionado durante siglos para producir innovación!

Conocer la obra de Berrocal y de otros artistas de la época  está resultando un modelo muy inspirador para comprender el proceso creativo. En su trabajo, como en el de otros artistas, se reconocen algunas bases de la creación: inspiración, transformación y combinación.


Berrocal estudia a Picasso, que a su vez está claramente inspirado por otros artistas anteriores como Velazquez del que toma las meninas de un modo casi literal.

Y es que, como todo investigador sabe, cualquier investigación seria comienza revisando cuáles son los trabajos hechos hasta ese momento y cuáles son las personas de referencia. De hecho, también en ciencia se le llama a esa parte del proyecto "el estado del arte".

Los referentes cuando Berrocal comienza su investigación eran el abstractismo español y por supuesto el otro malagueño universal, Picasso. Como éste, el escultor estudia los resultados que tiene a su disposición, los repite dentro de su laboratorio y aprende a trabajar con ellos. Es entonces cuando reinterpreta y transforma las ideas para adaptarlas a su propio proyecto investigación y lograr sus propios resultados. Como buen investigador y como el propio Picasso, estudia, se insipira y hace experimentos: transforma y combina. Cada vez lo veo más claro, en el proceso creativo y en la innovación everything is a remix!! 

Por si fuera poco, Berrocal no fue el artista esquizofrénico que nunca vendió un cuadro, fue un innovador sujeto a las reglas del mercado. El coste de producción de sus proyectos era demasiado alto y para solucionarlo desarrolló la idea de los múltiplos: producir en series limitadas algunos miles de ejemplares de las obras *3, lo que le llevó al desarrollo de una empresa que integraba, desde la fundición de metal al sistema de marketing y distribución. Deberíais ver las cajas en las que se enviaban las esculturas, … riete del packaging de Apple!

 
















La escultura de El Monumento a Picasso está situada en los Jardines de Picasso de Málaga y se inspira tanto en la obra de Picasso como las raices de los ficus que llenan el parque. Llevo media vida jugando encima de ella :) 

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1* A partir de este momento voy a simplificar enormemente cuando hable de la cuestión artística,  éste no pretende este ser un post sobre arte ni yo soy la persona adecuada para aprender de él.
* Ya he tenido que hacer mi primera rectificación en la parte artística: me chivan desde la Fundación que el autor no puede considerarse cubista y ni mucho menos surrealista :)
2* Al menos yo veo claramente la relación.
3* Seguramente no fue la única razón pero sí el empujón suficiente.

Imagen 1: http://www.berrocal.net/guerrerosytoreros/files/expo1SplashEnter.jpg
Imagen 2: http://blogs.opinionmalaga.com/la-ciudad/files/2011/10/PICASSO.jpg